Naslovnica Sport Luka Menalo: Bajević me razočarao, Rijeka oduševila, Europska liga kruna dosadašnje karijere

Luka Menalo: Bajević me razočarao, Rijeka oduševila, Europska liga kruna dosadašnje karijere

Nogometaši Rijeke sinoć su na stadionu San Paolo igrali protiv Napolija u 4. kolu Europske lige.

Bila je to posebna utakmica. Diego Armando Maradona, jedan od najboljih nogomtaša na svijetu svih vremena preminuo je prekjučer, a na ovom stadionu stekao je status besmrtnog, legende i najvećeg koji je ikada nosio plavi dres. Iako navijači nisu bili na tribinama oni se od preksinoć okupljaju oko stadiona, na tribinama su bile postavljene posljednje poruke upućene “Malom zelenom”.

I dva nogometaša iz Bosne i Hercegovine, koja nastupaju za Rijeku Stjepan Lončar i Luka Menalo, trebala su biti dio sinoćnje utakmice koja će se sasvim sigurno zauvijek pamtiti. Lončar će igrati, dok je Menalo ostao u Rijeci jer je pozitivan na koronavirus. Prva utakmica Napolija, samo dan nakon što je Maradona, otišao zauvijek.

MARADONA JE JEDAN OD NAJVEĆIH

Na početku razgovora za Sportske.ba jedan od najboljih nogometaša Rijeke Luka Menalo kaže da će utakmica biti posebna za sve one koji budu igrali, iako na tribinama neće biti navijača.

– Maradona je jedan od najvećih nogometaša svih vremena. Sigurno da će ova utakmica za sve u Napoliju biti posebna. On ima status simbola i kluba i grada. Žao mi je što neće biti navijača, jer bi oni dodatno podigli atmosferu i na sigurno veličanstven način se oprostili od Maradone. Žao mi je što u večerašnjem duelu ne mogu pomoći svojim suigračima – kaže Menalo iz Rijeke za naš sportske.ba.

Kada je u pitanju ova utakmica i sama očekivanja od iste Menalo smatra kako su ove utakmice ono zbog čega se nogomet igra.

– Ovo su utakmice i protivnici zbog kojih svi mi i igramo nogomet. Sigurno da će biti teška utakmica. Na Rujevici smo odigrali jako dobro protiv Napolija, ali nismo uspjeli doći do bodova. Sada se nadam da možemo odigrati još i bolje i osvojiti bod ili bodove – kaže za sportske.ba Menalo.

Krilni napadač po prvi put u karijeri igra u grupnoj fazi Europa lige. Kaže da je zadovoljan i svojim igrama, ali i igrama kluba.

– Zadovoljan sam svojim igrama, ali i igrama ekipe. Žao mi je što nismo osvojili neki bod, jer smo to zaslužili. Iako imamo uistinu tešku grupu protiv Real Sociedada smo do samog finiša imali dobar rezultat, sa Napolijem se odlično nosili, ali to su jaki protivnici, iskusni u Europi, sa njima se teško nositi, ali vjerujem da nekome možemo pomrsiti račune do kraja ove grupne faze. Za mene je igranje grupne faze Europa lige veliki motiv, najveći uspjeh do sada, presretan sam što imam tu priliku da igram grupnu fazu europskog natjecanja. Mislim da je ovo kruna moje dosadašnje karijere – iskreno će Menalo.

Menalo je na Rujevicu stigao na jednogodišnju posudbu iz Dinama. Kaže da se to pokazalo kao pravi potez i da vjeruje da će ova sezona biti njegova najbolja do sada.

– Prezadovoljan sam odnosom kluba prema meni, ali i svojim igrama i vjerujem da ću tako nastaviti. Maksimalno sam koncentriran da ova sezona u dresu Rijeke bude dobra i za mene i za klub, a za dalje ćemo vidjeti što će biti – kaže nam Menalo.

UŽIVA SA DJEVOJKOM U RIJECI

Od dolaska izbornika Duška Bajevića na klupu nogometne reprezentacije BiH Menalo nije dobivao pozive, iako je bio odličan i u Olimpiji i u Rijeci. Javnost je bila razočarana, jer krilni napadač nije bio član reprezentacije, a i Menalo ne krije da mu je teško pala činjenica da nije dobio poziv.

– Iskreno i ja sam bio razočaran. Onako u jednu ruku sam očekivao poziv, ali izbornik je taj koji donosi odluke i koji na kraju krajeva ogovara za rezultate. Nadam se da ću u budućnosti igrati ponovo za reprezentaciju – dodaje sjajni krilni nogometaš.

Kaže da uživa u životu u Rijeci.

– Život u Rijeci je stvarno dobar. Rijeka je prelijepa, Opatija je blizu, imam sunce, more i ne znam zaista što više od toga treba za uživanje u jednom gradu – otkriva nam Menalo.

Sa njim je u Rijeci djevojka, a najviše se druži sa Lončarom.

– Najviše vremena provodim sa djevojkom koja je zajedno sa mnom tu u Rijeci. Najviše se družim sa Stjepanom Lončarom, jer smo prijatelji još od kadeta Širokog Brijega i sa Kulenovićem koji je sa mnom bio u Dinamu – dodaje nekadašnji nogometaš Širokog Brijega.

SARAJEVO JE NAJVIŠE POKAZALO

Menalo je karijeru počeo u omladinskim kategorijama Čapljine, zatim je igrao za Široki Brijeg, Dinamo, Slaven Belupo i ljubljansku Olimpiju. Kaže da prati Premijer ligu BiH, a najviše utakmice Širokog Brijega i Željezničara. Zrinjski je za njega najveće razočarenje ove sezone.

– Pratim Premijer ligu. Ove godine malo manje nego proteklih. Većinu utakmica Širokog Brijega gledam, pratim dosta Želju, jer imam mnogo prijatelja koji igraju tamo. Također puno pratim i Zrinjski, ali su me oni nekako najviše razočarali. Imaju stvarno odličnu ekipu, dobre igrače, mislio sam da će imati više bodova i da će biti konkurentniji u borbi za vrh. Favorit za titulu apsolutno je Sarajevo. U dobroj su bodovnoj prednosti, imaju odličnu ekipu i teško da će ih stići i Željo i Zrinjski ili Borac – rekao je na kraju razgovora za Sportske.ba Luka Menalo, koji je ove sezone jedan od najboljih nogometaša Rijeke.

Razgovarao: Adnan Pločo, sportske.ba